Вадим Попов / Ronin Skorokot (ro_nin) wrote,
Вадим Попов / Ronin Skorokot
ro_nin

Categories:

«Звёзды кормят тьму» (2)

10
Мальчишка кивнул.
- Она до сих пор рисует. Редко.
- Не она, а мама. - Поправил Егор.
- Ты мне не отец, полицейский, - сказал мальчишка. В этих словах не прозвучало ожидаемого Егором подросткового вызова, скорее это была констатация факта.
Егор хмыкнул. После того как они обсудили главный вопрос вечера, у них оставался десяток минут на беседу.
- Это точно. Но твоего отца я тоже знал. Они познакомились там же, на Ленте-5.
Лицо мальчишки оставалось каменным, но Егору показалось, что под камнем что-то шевельнулось. И тон следующего вопроса был слишком ровным и чересчур незаинтересованным.
- Каким он был?
- Упрямым. - Помедлив, Егор добавил: - Вряд ли я встречал в жизни более упрямого человека. После того как мы... точнее не я, а двое наших отвлекли толпу и вывели детей и персонал из школы... В общем после нас переловили и мы уже сидели по камерам, но твой отец... Твой отец нашел способ всех нас вытащить и убраться с этой планеты.
Они помолчали. Потом Егор открыл бумажник. Подцепив ногтем, надорвал подкладку в одном из отделений, вытащил и отправил щелчком по поверхности стола в сторону мальчишки пластину кредитного чипа.
- Чистый счёт. На случай если я не появлюсь до завтрашнего утра. Там немного, но хватит, чтобы купить место на корабле контрабандистов. Молекулярную маску не покупай - у них опыт, привлечешь к себе внимание - заинтересуются.
- Да, мать говорила.
- Вот и славно. Но это крайний вариант.
Он взял с тумбочки инфобраслет мальчишки и перебросил на него несколько имен из своей записной книжки.
- Лучше всего свяжись с кем-то из них и расскажи о том, что случилось.
Мальчишка скривился.
- Ты в них так уверен?
- Да. - Подтвердил Егор. - Я в них уверен. Помогать они будут не ради тебя, а в память обо мне.
- Это твои должники?
Егор улыбнулся.
- Это мои друзья. - Помедлив, он спросил: - Да, а как ты меня нашел?
- По списку отдыхающих. Взломал сервер гостиничной ассоциации планеты. Мать говорила о тех, кто сможет мне помочь, если что, и я проверил, нет ли кого из них на этой планетке. Сейчас ведь разгар сезона. Море теплое, туристы едут.
- Хитро.
Мальчишка ухмыльнулся.
- Звезды кормят тьму, полицейский.
Егор поморщился.
- Дурная присказка, друг мой. Её любят те, кто считает, что весь мир им должен. А такие долго не живут.
Егор поднялся с пластикового стула и шагнул к двери.
- Ладно, я пошел. Когда закончу - зайду сам.
Он сделал несколько шагов к двери, когда мальчишка сказал:
- Она убила его.
- Что?
- Она сама мне рассказала, как убила моего отца. И она не смогла мне объяснить, был ли это несчастный случай, или она хотела его убить.
Егор пожал плечами.
- Я ничего не знаю об этом. Такие вещи не попадают в газеты.
Он вздохнул и продолжил:
- Но я знаю другое. Мне довелось быть рядом с твоим отцом и твоей матерью не так долго. Но мы были на одной стороне. А на боевых... на боевых быстро понимаешь что у человека за нутро. Так вот...
В полутьме дешевого номера курортного отеля глаза мальчишки внимательно блестели, словно у маленького хищного зверька. Внимание. В них было внимание и что-то еще... Где-то на дне глаз за каменной стеной мелькнул совсем детский взгляд. Там было любопытство. Любопытство и едва заметная капелька тоски.
- ...Твои родители тогда произвели на меня сильное впечатление. Это редкие люди. Тебе нечего стыдиться. И тебе есть, кем гордиться. Подумай лучше над тем, что ты не просто так носишь имя своего отца. - Пальцы Егора сомкнулись на дверной ручке, и он повторил: - Подумай, Данька.
Данька кивнул.
Егор вышел из номера, пересек территорию отеля и с хитроватой улыбкой направился к скучающему парню на лавке.

11
Таксист высадил Егора из флаера возле борделя средней руки. Егор сделал несколько шагов к крыльцу и застыл, рассматривая более чем наглядное виртуальное меню услуг заведения. Когда флаер такси скрылся за углом, Егор развернулся и быстрым шагом направился к единственному на планете космопорту, находившемуся в двух кварталах отсюда.
Этих двоих, ждавших его на крайней лавке бульвара перед центральным входом, он вычислил сразу. Летние джинсы, рубашки из натуральных тканей с претензией на элегантность, и - дешевые плохо вычищенные туфли. На запястьях - самые модные модели инфобраслетов, которые при ближайшем рассмотрении окажутся подделкой.
Впрочем, самым главным для опознания этой категории людей для Егора был взгляд. Полицейский видел такой взгляд много раз. Цепкий взгляд на скучающем лице. Взгляд человека, безнадежно пребывающего в своем прекрасном будущем. Оба парня, а было им лет по двадцать, не больше, были не здесь. Здесь они только ждали момента, чтобы выхватить у окружающего мира куш пожирнее, и тогда - вот тогда-то! - и начнется их настоящая жизнь. И, судя по уверенным взглядам, оба были абсолютно уверены, что вожделенный кусок уже у них в руках. Надо только всё сделать правильно и большая красивая жизнь практически в кармане. И не придется больше торговать наркотой по мелочи и обчищать квартиры, рискуя нарваться на охранного дрона.
- Я от Гринера. - Сказал Егор вместо приветствия и распахнул полы летнего пиджака, демонстрируя отсутствие оружия. И представился: - Егор.
Длинный, с утиным лицом, осклабился и с тщательной насмешкой осмотрел Егора.
- Кто у вас главный? - продолжил Егор.
- Я. - Отозвался второй, крепко сбитый, с обезьяньей челюстью. - Вик.
- Зачем ты нам, старик? - развязно протянул длинный. - Чужих деньжат захотелось?
Егор сел на лавку, закурил и коснулся инфобраслета. "Колокол тишины" накрыл всех троих. Во взгляде долговязого промелькнуло тщательно скрываемое уважение.
- Эти деньги пока ничьи. И будут ли они вашими - это еще вопрос. А я устрою так, что мы всё сделаем тихо, аккуратно уйдем с планеты и гарантированно получим деньги. - Он со вкусом затянулся сигаретой и скосил глаза на Вика. - Интересует?
Под покатым лбом Вика явно шла серьезная работа. Наконец маленькие бесцветные глазки, зажглись интересом:
- Давай.
Долговязый, щурясь, переводил взгляд с Вика на Егора и обратно.
- Главное, - начал Егор, - я знал родителей мальчишки. Я с ним уже говорил и он мне верит.
Парни подпрыгнули.
- Спокойно. - Попросил Егор. И продолжил: - Во-вторых, у меня есть опыт таких дел. Не дать по голове, а аккуратно правильным препаратом отключить клиента и доставить куда надо. В общем, вы так не сумеете. Пытались ведь?
Длинный скривился, а Вик неожиданно заржал и ткнул коротким пальцем в приятеля.
- Он Хромому все яйца отбил!
Егор почти сочувственно кивнул.
- Говорю же - мальчик непростой.
- А ты сам-то - простой что ли? - поинтересовался Вик без тени улыбки.
Егор пожал плечами.
- А я и не скрываю. На пенсию копа особо-то не пошикуешь.
- Звезды кормят тьму? Так, полицейский?
- А бывает как-то иначе?
- И? Что с мальчишкой?
- Он придет в назначенное место, куда я скажу... в пустынное место, где я вколю ему препарат. В космопорте сейчас на стоянке один из транспортников. Его капитан мне должен.
- А не слишком у тебя удачно всё совпало? - с недоверчивой ехидцей поинтересовался Хромой.
- Не совпало бы - и разговора не было бы. - Нарочито сурово ответил Егор. - Взять - это только полдела, главное всегда - ноги унести.
- Дальше. - Внимательно глядя на Егора, потребовал Вик.
- Кто-то еще с вами в доле? - Егор усмехнулся самым краешком рта и пояснил: - С теневой стороны администрации планеты. А?
Вик отмахнулся.
- Наши старики всего боятся. Им деньга капает понемногу, они и рады.
- Боятся курорт испортить! - хихикнул Хромой.
Егор кивнул.
- Тогда вчетвером с мальчишкой идем на транспортнике до ближайшей пересадочной станции. Если уйдем тихо, то его никто не хватится, у него тут никого нет. Там связываемся... Ну это уже вам решать с кем. За сыном Данилы Одинца, "Спасителя Человечества от берков, Пробудившего Божественные Голоса Планет" охотятся несколько полоумных сект. Надо выбрать людей поприличнее, которые точно заплатят и не попытаются стрельнуть в спину. Потом каждый берет свою долю, и разбегаемся. Кому нужны новые чистые документы, сходящиеся по всем базам - порекомендую хорошего мастера. Но он дорого берет.
Вик прищурился.
- Гладко стелешь. И сколько ж ты хочешь, старик?

12
Всю дорогу до пляжа Хромой нервно крутил руль флаера и ворчал.
- С ума сойти... Двадцать пять процентов... Пришел тут... Не пойми кто, понимаешь... И сразу четвертушку ему...
Наконец терпение Вика лопнуло.
- А ну заткнулся! Что ты сам-то можешь? Сделать бластером труп, за который никто не заплатит? А?! Вот и молчи. Мы с утра не знали, как к нему подступиться, а теперь - знаем.
- Ну-у, это еще проверить надо... - прошипел Хромой и заткнулся.
Проверка прошла на славу. Оставив на лавке возле входа Вика, Хромого и Гринера, Егор вошел во двор пансионата, уселся за столик летнего кафе, взял в баре стакан ледяного молока с кофейным льдом и по инфобраслету вызвал мальчишку. Тот появился на ступеньках главного входа минут через пять.
- Получилось? - поинтересовался Данька. Он радостно наворачивал двойную порцию мороженого, купленную ему Егором, старательно болтая дешевыми кроссовками под стулом, с виду - дядюшка навестил племянника на отдыхе, просто семейная идиллия.
Егор рассказал.
- Ну, хоть не зря эту гадость ем! - прокомментировал мальчишка, с довольным видом облизывая ложку. И пояснил: - Ненавижу мороженое. Куда ты их повезешь?
- Вечером тут полно пустынных пляжей. - Туманно ответил Егор.
- А точнее? Я хочу знать всё.
- Ни к чему. - Отрезал Егор. - Если всё пойдет не так, я хочу чтобы ты ничего не знал. Целее будешь.
Они поспорили. Егор не поддавался. Радовало лишь то, что благодаря гремящей в кафе музыке подслушать их было невозможно.
- К утру не появишься - свяжусь с твоими друзьями, - пообещал Данька.
Егор с облегчением кивнул. Этот ребенок не походил ни на одного из тех, с которыми Егору доводилось общаться, и в споре с ним можно было и проиграть. Он подумал о его матери. Биохакер Инна. Девушка с планеты на окраине человеческой империи, по собственной воле, ставшая под лазерным скальпелем хирурга совершенным существом. Совершенство предназначалось для взлома компьютерных сетей и смертельной самообороны. Он не знал её потом, когда она стала преступником в розыске, пиратом с позывным "Лилит". Он запомнил Инну молоденькой девушкой, еще до конца не осознавшей свои сверхчеловеческие возможности, прилетевшей на чужую планету и мечтавшей выручить сестру. Он завербовал её тогда почти случайно, через директора дешевой ночлежки. И потом когда Егор проворачивал пару дел на грани закона, она ломала для него защиту нескольких компаний. Они не были любовниками, это были обычные отношения начальника и подчиненного. На той страшной планете Егор зубами и когтями держался за воспоминания о жене и дочери, и, не вдаваясь в логику этого знания, просто знал как аксиому, что если останется верен им, то сможет вернуть семью.
И теперь, глядя на сына Инны, он видел её. Сдержанный воспитанный мальчик. Холодный воспитанный мальчик. Уже привыкший с ледяным упорством достигать поставленной цели. В полной мере сын своей матери.

13
- Договорился с пацаном?
Хромой едва не приплясывал от нетерпения.
- Даже лучше. - Сказал Егор, обращаясь к молча ждавшего его слов Вику. - Мальчишка хочет морскую прогулку. Возьмете в прокате обычный катер или небольшую яхту.
Он коснулся инфобраслета, развернул виртуальную карту города, взмахом пальцев увеличил участок побережья.
- Лишний раз нам вместе светиться ни к чему. Подберете меня вот тут, на пирсе. А потом подойдем к этой пристани. Ей уже никто не пользуется, это за пределами отельного пляжа... И там подберем мальчишку.

14
Небольшая моторная яхта была традиционным средством для туристических прогулок вдоль побережья курортного городка. Ничего особенного: сталепластовый корпус, правдоподобно отделанная под дерево пластиковая надстройка и пара крошечных кают.
Хромой хмурился за штурвалом, Гринер преданно глазел на Вика, а тот внимательно рассматривал Егора.
План Егора был прост: заставить троицу мучиться от скуки, глядя на пустой причал. У скучающего притупляется бдительность, а дальше всё становится делом навыка и удачи.
Но причал не был пустым.
На нем их ждала темная невысокая фигурка.

15
Он недооценил Даньку. Мальчишка прикинул наиболее подходящее по близости к отелю место, куда может подойти катер и просто не поверил лжи Егора. И, конечно же, он хотел принять во всем участие сам. Проклятье, как же он не догадался, что для этого подростка... как и для любого подростка, запрет станет лишь поводом его нарушить.
Впрочем, пока Данька вовсю изображал общительного, но воспитанного ребенка. Вежливо познакомился с "командой", состоявшей из Вика и Гринера, оказавшимся носителем красивого имени Эдуард, и мигом облазил всё судно, кроме одной из двух кают. В запертой "на ремонт" каюте тише мыши сидел Хромой, которого после первой неудачной попытки похищения Данька мог узнать.
Когда двигавшаяся к уже коснувшемуся горизонта багровому солнечному диску яхта оставила берег далеко позади, Егор кивнул стоявшему возле штурвала рядом с Данькой Вику и спустился по узкой лесенке в незапертую каюту.
По плану Вик должен был через минуту послать Даньку за Егором, чтобы Егор вколол ему препарат и запер в свободной каюте. Егор думал, что запрёт неугомонного подростка в каюте, разберется с сидящим во второй каюте Хромым, а потом поднимется наверх и займется Виком и Гринером.
Однако через минуту вместо легкой поступи Даньки он услышал на лестнице тяжелые шаги Вика. Егор мгновенно вынул из ножен сталепластовый клинок и взял в правую руку обратным хватом. Потом открыл дверь, привалился к косяку, так чтобы руку с оружием не было видно. На лестнице сперва показались тупоносые нечищеные туфли, потом джинсы, обтянутый белой рубахой живот, и над ним мясистое лицо Вика.
На лице бандита была смесь неудовольствия и подозрительности. Увидев стоящего в проеме двери Егора, он объяснил:
- У меня плохое предчувствие. Да и пацан больно шустрый. Так что план меняется: я подстрахую.
И сунув руку за спину, достал небольшой станнер.
Егор равнодушно пожал плечами, посторонился, открывая проход, и ответил:
- Ну, если тебе так спокойнее... Проходи.
- Да... Я подожду здесь, а ты спустишься с... - сказал Вик, перенося правую ногу через порог каюты.
Егор не дал ему договорить и полоснул входящего зажатым в правой руке ножом по горлу. Вик, хрипя, вылупил глаза, а Егор, сомкнув левую руку на станнере в руке Вика, дернул его на себя, втаскивая внутрь каюты.
Кровь из перерезанной сонной артерии бандита била фонтаном, и всё же Вик ухитрился, падая внутрь каюты, заехать Егору в лицо, а потом придавить своим телом.
Вывернувшись из-под бившегося в агонии Вика, перепачканный кровью Егор увидел стоявшего в проеме двери Хромого. Тот целился в Егора с двух рук из бластера.
- А я знал... - сказал Хромой с удовольствием. И бросил презрительный взгляд на еще дергавшегося в луже крови Вика. - Я с самого начала знал, что ты за фрукт...
- Без меня вы не получите денег. - Как можно более спокойно сказал Егор, ощупью смыкая пальцы на липкой от крови рукояти выроненного ножа.
В торжествующем взгляде Хромого возникла тень сомнения. А Егор увидел мелькнувший за его плечом дешевый детский кроссовок, осторожно коснувшийся ступени винтовой лестницы. В узком внутреннем пространстве маленькой яхты, там, где взрослому было не развернуться, небольшому ловкому Даньке места было вполне достаточно.
Оттолкнувшись от ступеньки лестницы, он прыгнул. Тело сложилось в иероглиф, словно на картинке в пособии по каратэ выбросив вперед в прыжке правую ногу, направленную пяткой точно в затылок Хромого.
Голова бандита клюнула и Хромой, выпустив бластер из рук, завалился внутрь каюты, прямо на труп Вика.
Егор, не вставая, с ножом в руке прыгнул на него. Они покатились по полу. Оглушенный Хромой не был серьезным противником и уже через несколько секунд Егор воткнул нож в левую часть груди бандита и провернул в ране. Потом, пошатнувшись, поднялся на ноги. Каюта напоминала мясную лавку на самой отсталой из всех планет известных человечеству.
Возле распахнутой двери Данька с бластером в руке внимательно смотрел на него.
- Я боялся попасть в кого-то из вас. - Сказал он серьезно.
- Всё в порядке... Справился... - выдавил Егор.
- Наверху третий. - Сказал он. - Я с ним сам.
- Не надо! Стой! - Егор боялся повысить голос и видел, как мальчишка с бластером в руке быстро идет к лестнице. - Чёрт!..
Он быстро подобрал нож, потянулся к лежащему в луже крови станнеру и был вынужден опереться на кровать. Голова кружилась. Видимо Вик приложил его сильнее, чем показалось вначале. Егор подобрал станнер и в этот момент наверху раздался короткий вскрик.
Только когда звук стих, Егор понял причину тишины. Мотор судна больше не работал. Гринер наверху заглушил мотор. В какой момент? Он слышал все звуки внизу?
С ножом в правой руке и станнером в левой, Егор, скинув кроссовки и прижавшись к стене, принялся медленно подниматься по винтовой лестнице на палубу.

16
Солнце почти село, и последние оранжевые лучи отделяли закончившийся день от подступающих сумерек.
Гринер стоял, прижавшись к планширу, и заслонялся Данькой как щитом. Глаза Даньки были полуприкрыты. По виску стекала струйка крови. Он явно был оглушен и теперь Егору надо было дождаться момента когда мальчишка хотя бы слегка придет в себя и он сумеет правильно среагировать, когда Егор...
- Оружие за борт! - скомандовал Гринер. Глаза его распахнулись на пол-лица, но голос звучал почти без дрожи. - Быстро!
И он сильнее упер дуло бластера под подбородок мальчишки.
- Хорошо!.. Хорошо... - Егор швырнул за борт станнер. - Это недоразумение! Вик с Хромым сцепились внизу и перепугали мальчишку. Но всё будет хорошо! Мы поделим с тобой деньги на двоих!..
- Выбрось нож!
Егор сделал вид что оступился и нож упал на палубу в паре метров от него.
- Я сказал за борт!.. Нет! Стоять!.. Стой на месте!..
"Он паникует... И он не выстрелил в меня когда я оступился... Если я прыгну на него...".
- А теперь скажи... - начал осипшим голосом Гринер.
За бортом плеснуло, будто крупная рыба ударила по воде хвостом.
Но это была не рыба.
В последних лучах солнца за спиной бандита, взметая брызги, из воды, словно играющий дельфин, взлетело узкое мускулистое тело.
Обернувшийся Гринер успел лишь открыть рот и на этом его жизнь кончилась.
Точёный русалочий силуэт и росчерк узкой серебряной полосы.
Клинок свистнул дважды.
Сначала на палубу упала отрубленная кисть руки, сжимавшая бластер.
Потом Гринер издал влажный горловой звук, и его голова, отделившись от плеч, громко плюхнулась за борт, а дергающееся тело медленно сползло на палубу, заливая её кровью.
Егор не понял, в какой момент на палубе почти беззвучно возник кто-то еще.
Женщина, затянутая в нечто облегающее и черное, сидящее на ней словно вторая кожа...
Женщина с узким обоюдоострым клинком в руке...
Она кивнула Егору, словно старому знакомому. Тут же склонилась над Данькой и похлопала его по щекам.
- Подъе-ом! Хватит спать, сынок.
- Мама?.. - спросил Данька.
И тут до Егора дошло.
- Инна?! Ну ты... Какого!..
Женщина обернулась к нему и скупо улыбнулась.
- Привет, полицейский. Спасибо за помощь моему мальчику.
- Так ты...
- Неужели ты решил, что я улечу первой на безопасную Ярру и предоставлю сына самого себе? Ты же знаешь меня, Егор.
- И зачем же тогда...
- Это проверка. Да, мы договорились с Данькой, что улетим на Ярру по очереди, чтобы не привлекать внимания тех, кто ищет мать с ребенком и...
- Я не ребенок!
Данька не вполне пришедший в себя, сердито хмурился и хлопал глазами.
- Разумеется. Разумеется, ты не ребенок... В общем, я не улетела. Мне стало интересно, Егор, чему мой сын научился и насколько он сможет постоять за себя в нашем странном мире. Ведь за сыном Данилы Одинца будут охотиться всегда. Найдет ли он помощь? Проконтролирует ли всё сам? И у него почти всё получилось. Только в конце немного увлекся.
- Так эти бандиты?.. - вдруг догадался Егор.
- Да. Я сама слила их информатору в космопорте сведения о Даньке.
Не находя подходящих слов, Егор только покачал головой и устало опустился на палубу. Ему вдруг показалось, будто все прожитые годы разом повисли у него на плечах.
- Осуждаешь? - спросила Инна серьезно.
- Нет. - Теперь улыбнулся Егор. Это была грустная улыбка. - Скорее не понимаю.
- А ты вспомни, чей он сын - тогда поймешь.
Егор кивнул.
- Да. Его отец им бы гордился...

17
- И куда вы теперь?
- Маленький корабль на частном космодроме. Документы в порядке. Визы проставлены. Ярра ждет.
- А тот информатор? В космопорте? Он...
- Те трое от него сами избавились - не захотели делиться.
Переодевшаяся в летнее пестрое платье Инна теперь совсем не выглядела той отрубающей головы суперубийцей, которой была еще час назад. Данька пришел в себя быстро и сохранял полную невозмутимость, словно ничего особенного и не произошло.
Где-то на горизонте бабахнуло. На фоне усыпанного крупными звездами неба южной ночи, взметнувшееся над яхтой пламя показалось Егору особенно ярким.
Всё оружие, за исключением гражданского бластера, на который у Инны нашлась официально оформленная лицензия, они выбросили в море. До берега добрались на резиновой лодке, затем Инна свернула её и убрала в крохотный рюкзачок.
Молодая красивая мама со взрослым сыном, словно ничего не случилось, болтали с Егором, и события последних часов стали казаться ему сном.
- Я могу тебе попросить об одной вещи?
- Можешь! - весело кивнула Инна. - Но я ничего не обещаю.
- Поверь мне, Данька очень хорош. Не устраивай ему больше таких испытаний. Пожалуйста.
Инна пожала плечами и неожиданно чмокнула Егора в щеку.
Данька засмеялся.
- Давай лучше пойдем поужинаем, полицейский. А потом закажем тебе такси до отеля. Здесь рядом есть отличная пиццерия. Данька, будешь пиццу?..

18
Ночью отставному полицейскому снилось прошлое. Ему снилась Лента-5. Но в ту ночь снилось ему исключительно хорошее. Горные вершины, перевалы, водопад, из которого выходила девушка с глазами пронзительно кобальтового оттенка, одетая в белое платье с синей каймой. И говорила ему что-то очень приятное. Что-то радостное. И Егор улыбался во сне. Он не помнил наутро, что именно говорила ему та девушка, но настроение было отличным. А когда он, закрывшись в ванной, отодрал пластырь, выяснилось, что след от полученного накануне ножевого пореза, необъяснимым образом превратился за ночь в малозаметный розоватый шрам. И это было очень хорошо. Теперь он был уверен, что когда сегодня после пляжа они с женой по обыкновению закроются в номере, залезут вместе в душ, а потом упадут в постель - жена ничего не заметит.
Жена полицейского привычна ко многому и не задает вопросов. Но волновать её лишний раз незачем.

Октябрь 16 г. - февраль 17 г.
Tags: кошачье
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 0 comments